Gli altruisti vivono più a lungo, è dimostrato

Vuoi vivere più a lungo? Prova ad aiutare chi ti sta accanto e fallo sinceramente. Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Health Psychology infatti, chi volontariamente da una mano a chi ha bisogno di aiuto, vive più a lungo, tanto più intense sono le ragioni che sono alla base della loro attività altruistica. In questo studio, che è la prima ricerca nel suo genere, gli scienziati hanno dimostrato come la motivazione che spinge i volontari ad agire può avere un significativo impatto sulla lunghezza della loro vita. Ma è un effetto che si riscontra solo in chi sostiene di aiutare gli altri solo per avere maggiori contatti sociali o per altruismo. Nessun riscontro nei dati della mortalità si riscontra invece in chi è mosso nell’azione da soddisfazione personale. Gli scienziati hanno esaminato i dati provenienti dal Wisconsin Longitudinal Study che ha seguito un campione casuale di 10.317 studenti dalla loro laurea a oggi, a partire dal 1957. Il 51,6% era composto da donne, con una età media complessiva di 69 anni nel 2008. I ricercatori hanno analizzato salute fisica, status socio-economico, stato civile, fattori di rischio per la salute (come il peso o l’indice di massa corporea). Nel 1980, gli studiosi hanno cominciato a domandare ai soggetti se svolgessero attività volontaristiche, nel 1992 sono tornati a verificare il loro stato generale di salute e nel 2008 hanno verificato quanti di loro fossero ancora in vita. A distanza di 4 anni, nel 1984, il 4,3% dei 2.384 non volontari era deceduto, una percentuale simile a quella riportata nel gruppo dei volontari (4%) che avevano dichiarato di svolgere il volontariato per motivazioni di soddisfazione personale. Un dato che è più del doppio dei deceduti fra i volontari altruisti, che erano deceduti, nei quattro anni, solo per l’1,6 per cento. Dunque fa bene anche alla salute essere altruista.

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